Cuevas y túneles imposibles en la zona arrasada por el volcán de La Palma

Los científicos intentan explorar la red de tubos volcánicos formada bajo la superficie del Tajogaite, que puede superar los 10 kilómetros de largo, pero las temperaturas en su interior siguen siendo infernales

En 85 días, el volcán de La Palma escupió más de 200 millones de metros cúbicos de lava líquida. Una vez solidificada, ha formado un imponente edificio volcánico en el que destacan varios jameos. Estos agujeros en las coladas son la entrada a un laberinto de túneles de lava que surcan el interior del volcán y que pueden tener más de 10 kilómetros de largo. Nadie ha podido explorarlos aún porque las temperaturas en su interior siguen siendo infernales. Un año después de la erupción, este es el mapa topográfico más preciso que se ha realizado del volcán y sus jameos.

LA PALMA

Área ampliada

Muchas zonas urbanas se encuentran sepultadas por más de 20 metros de lava solidificada.

En el Cono volcánico se acumulan más de 180.

Volcán de Tajogaite

Altura

máxima

185 m.

Lava acumulada

2

20

40

100 m.

Cono

volcánico

El Paraíso

36 m

Todoque

25 m

Océano Atlántico

Jameos

10,8 metros

7,2 m.

6,8 m.

4 m.

Los tubos lávicos conectan la base del cono volcánico con la costa recorriendo una distancia de al menos siete kilómetros. Estos son algunos de los jameos más grandes que han descubierto los espeleólogos.

LA PALMA

Área ampliada

Lava acumulada

2

20

40

75

100 metros

7 km

Muchas zonas urbanas se encuentran sepultadas por más de 20 metros de lava solidificada. En el Cono volcánico se acumulan más de 180.

Volcán de Tajogaite

Altura

máxima

185 m.

Cono

volcánico

El Paraíso

36 m

Todoque

25 m

Océano Atlántico

Jameos

10,8 metros

7,2 m.

6,8 m.

Los tubos lávicos conectan la base del cono volcánico con la costa recorriendo una distancia de al menos siete kilómetros. Estos son algunos de los jameos más grandes que han descubierto los espeleólogos.

Lava acumulada

Volcán de Tajogaite

LA PALMA

2

20

40

75

100 metros

Pirámide

de Keops

Altura

máxima

185 metros

185 m

Muchas zonas urbanas se encuentran sepultadas por más de 20 metros de lava solidificada. En el Cono volcánico se acumulan más de 180.

Área ampliada

146

metros

Cono

volcánico

230 m.

Tamaño comparativo

El Paraíso

36 m

50 m

7 km

Todoque

25 m

La Laguna

Línea de costa

Océano Atlántico

Jameos

10,8 metros

7,2 m.

6,8 m.

4 m.

Los tubos lávicos conectan la base del cono volcánico con la costa recorriendo una distancia de al menos siete kilómetros. Estos son algunos de los jameos más grandes que han descubierto los espeleólogos.

Volcán de Tajogaite

Cono

volcánico

Altura

máxima

185 metros

Pirámide

de Keops

185 m

Lava acumulada

Muchas zonas urbanas se encuentran sepultadas por más de 20 metros de lava solidificada.

En el Cono volcánico se acumulan más de 180.

2 metros

20

40

75

100

146

metros

230 metros

Jameos

LA PALMA

Tamaño comparativo

El Paraíso

36 m

50 m

7 km

La topografía detallada en zonas urbanas es imprescindible para las acciones de recuperación.

Todoque

25 m

La Laguna

Línea de costa

Océano Atlántico

Jameos

10,8 metros

7,2 m.

6,8 m.

4 m.

Los tubos lávicos conectan la base del cono volcánico con la costa recorriendo una distancia de al menos siete kilómetros. Estos son algunos de los jameos más grandes que han descubierto los espeleólogos.

Crear un modelo de elevación digital minucioso es fundamental para calcular peligros volcánicos y reconstruir las distintas fases de la erupción. Científicos del Instituto Volcanológico de Canarias y del Instituto Vulcanológico Nacional de Italia han realizado el mapa topográfico y de elevación tridimensional más preciso hasta la fecha, basándose en más de 12.000 imágenes aéreas tomadas con drones. Esta nueva cartografía del volcán de Cumbre Vieja y sus coladas es importante para las acciones de recuperación de tierras en las zonas urbanizadas. Un resultado inesperado es la localización exacta de al menos seis jameos, que son partes del techo de los túneles de lava que se han derrumbado y dejan a la vista el interior de enormes cavidades que pueden tener unos seis o siete metros de alto. Por ahora son los únicos puntos de acceso a las entrañas del volcán.

Jameo

6,8 metros

Entrada a un tubo

lávico inferior

El interior de la lava solidificada está llena de tubos lávicos a diferentes profundidades que podrían estar conectados como el de esta foto.

185 m

Edificio

volcánico

Jameos

El Paraíso

36 m

Muchas zonas urbanas se encuentran sepultadas a más de 20 metros.

50 m

Todoque

25 m

Montaña de

Todoque

Montaña

La Laguna

Océano

Atlántico

500 m

N

Lava acumulada

2

20

40

75

100 metros

Jameo

6,8 metros

Entrada a un tubo

lávico inferior

El interior de la lava solidificada está llena de tubos lávicos a diferentes profundidades que podrían estar conectados como el de esta foto.

La Laguna

Montaña

La Laguna

LA PALMA

Todoque

50 m

Jameos

El Paraíso

Montaña de

Todoque

25 m

36 m

185 m

Edificio

volcánico

La colada de lava arrasó más de 1.600 edificios y 200 hectáreas de plantaciones de plátanos.

Océano

Atlántico

500 m

Lava acumulada

2 metros

20

40

75

100

Jameo

6,8 metros

El interior de la lava solidificada está llena de tubos lávicos a diferentes profundidades que podrían estar conectados como el de esta foto.

Entrada a un tubo

lávico inferior

Lava acumulada

La Laguna

2 metros

20

40

75

100

Montaña

La Laguna

LA PALMA

50 m

El Paraíso

Todoque

Jameos

Océano

Atlántico

Montaña de

Todoque

25 m

36 m

185 m

Montaña

Rajada

Edificio

volcánico

La colada de lava arrasó más de 1.600 edificios y 200 hectáreas de plantaciones de plátanos, además de carreteras e infraestructuras.

500 m

Los túneles de lava son como las cañerías internas del volcán. Durante la erupción, la lava corría por el interior de los túneles volcánicos a unos 1.000 grados. Cuando una colada termina, la galería queda hueca, formando un tubo volcánico con unas dimensiones muy parecidas a los túneles del metro. Esta red de tubos de lava se ha convertido en la próxima frontera a explorar por los científicos y espeleólogos, quienes creen que las galerías subterráneas del volcán Tajogaite pueden rivalizar con las del Kilauea, en Hawái (EE UU). Allí está el túnel volcánico más largo conocido, el Kazumura, formado hace 500 años y con 65 kilómetros de longitud.

Así se forma un jameo

1

Bajo la superficie de cada colada

se forman tubos volcánicos.

Ladera del volcán

Niveles de lava

fluyendo en

distintos

momentos

8 m.

Tubo lávico

Cornisa

Lava fluida

(pahoehoe)

15 m

Si la lava circula estable durante mucho tiempo se pueden formar cornisas e incluso varios pisos en el tubo.

2

El techo del tubo formado y vacío

colapsa y forma un jameo.

Jameo

Restos de techo

colapsado

Gases

calientes

En el interior de los tubos aún hay temperaturas de unos 170 grados.

3

El enfriamiento progresivo permite el

acceso a los espeleólogos poco a poco.

Jameo

Fuente: Octavio Fernández Lorenzo,

Vicepresidente Federación Canaria

de Espeleología.

Así se forma un jameo

1

Bajo la superficie de cada colada

se forman tubos volcánicos.

Ladera del volcán

Niveles de lava

fluyendo en

distintos

momentos

8 m.

Tubo lávico

Cornisa

Lava fluida

(pahoehoe)

15 m

Si la lava circula estable durante mucho tiempo se pueden formar cornisas e incluso varios pisos en el tubo.

2

El techo del tubo formado y vacío

colapsa y forma un jameo.

Jameo

Restos de techo

colapsado

Gases

calientes

En el interior de los tubos aún hay temperaturas de unos 170 grados.

3

El enfriamiento progresivo permite el

acceso a los espeleólogos poco a poco.

Jameo

Fuente: Octavio Fernández Lorenzo,

Vicepresidente Federación Canaria

de Espeleología.

Así se forma un jameo

2

3

1

Bajo la superficie de cada colada

se forman tubos volcánicos.

El techo del tubo formado y vacío

colapsa y forma un jameo.

El enfriamiento progresivo permite

el acceso a los espeleólogos

poco a poco.

Ladera del volcán

Jameo

Jameo

Niveles de lava

fluyendo en

distintos

momentos

8 m.

Tubo lávico

Cornisa

Restos de techo

colapsado

Gases

calientes

Lava fluida

(pahoehoe)

15 m

Si la lava circula estable durante mucho tiempo se pueden formar cornisas e incluso varios pisos en el tubo.

En el interior de los tubos aún hay temperaturas de unos 170 grados.

Fuente: Octavio Fernández Lorenzo,

Vicepresidente Federación Canaria

de Espeleología.

Así se forma un jameo

1

2

3

Bajo la superficie de cada colada

se forman tubos volcánicos.

El techo del tubo formado y vacío

colapsa y forma un jameo.

El enfriamiento progresivo permite el

acceso a los espeleólogos poco a poco.

Ladera del volcán

Jameo

Jameo

Niveles de lava

fluyendo en

distintos

momentos

8 m.

Tubo lávico

Cornisa

Restos de techo

colapsado

Gases

calientes

Lava fluida

(pahoehoe)

15 m

En el interior de los tubos aún hay temperaturas de unos 170 grados.

Si la lava circula estable durante mucho tiempo se pueden formar cornisas e incluso varios pisos en el tubo.

Fuente: Octavio Fernández Lorenzo,

Vicepresidente Federación Canaria

de Espeleología.

Por ahora estas oquedades presentan muchas más preguntas que respuestas. La temperatura del aire en la zona más superficial de los jameos es de al menos 170 grados. Es posible que el suelo de los tubos más superficiales tenga también agujeros que conecten con otros conductos más profundos.

La persona que más sabe sobre este laberinto es el espeleólogo volcánico Octavio Fernández, que colabora con el Cabildo de La Palma y el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) en la realización de un primer mapa de los túneles volcánicos. El experto cree que puede haber hasta tres niveles de tubos superpuestos con una profundidad total de unos 70 metros y una longitud que podría superar los 10 kilómetros.

El estudio de estos tubos es útil para confirmar si los modelos de enfriamiento de la lava son correctos, explica Raúl Pérez, geólogo del IGME. Hasta ahora, Fernández y Pérez solo han podido explorar el exterior de unos pocos jameos y algunos tubos volcánicos de pequeño tamaño situados en las zonas más laterales de la erupción. Hay ya hallazgos interesantes, como que esos pequeños tubos ya han sido colonizados por insectos.

Por ahora nadie sabe cuándo se va a poder entrar en los túneles más grandes y qué se va a encontrar allí. En los próximos días, el espeleólogo Fernández quiere regresar a los jameos grandes para introducir una sonda especial que mide la temperatura con más fiabilidad que las cámaras térmicas de los drones. “Si la medida con [la sonda] termopar a pie de los jameos confirma que tenemos uno tirando a fresco, es posible que intentemos bajar en los próximos meses”, explica.

Uno de los jameos localizados en la base del cono del volcán
Uno de los jameos localizados en la base del cono del volcánRiscK & Espeleología Volcánica (RiscK & Espeleología Volcánica)

La formación de tubos de lava y jameos es algo “completamente normal en las erupciones de este tipo y pueden encontrarse en volcanes de muchas partes del mundo”, explica Juan Carlos Carracedo, veterano vulcanólogo especialista en la geología de las Islas Canarias. “En estas islas existen muchos túneles volcánicos, algunos de hasta 17 kilómetros de largo. En tiempos de los guanches servían de refugio cuando llegaban los piratas”, señala. En Lanzarote, el artista César Manrique construyó en la década de 1960 varias de sus casas vanguardistas dentro de tubos volcánicos y otros fueron acondicionados como sala de fiestas. Pero en estos momentos los tubos volcánicos del Tajogaite son muy peligrosos, advierte Carracedo. Existe el riesgo de que parte del techo se venga abajo y alguien pueda precipitarse varios metros al interior del jameo. Además, estas cavidades tienen aún concentraciones de anhídrido carbónico letales, explica.

Será difícil que estos tubos se conviertan en un lugar de visita turística, al menos a corto plazo, advierte el espeleólogo Octavio Fernández. Todos los jameos están en zonas de difícil acceso. Para llegar a ellos hay que andar mucho por encima del malpaís, las afiladas piedras de la colada. La bajada a los tubos es de al menos siete metros que ahora hay que hacer rapelando con cuerda. En un futuro podrían instalarse pasarelas y escaleras, como ya se hizo en la cueva de Las Palomas, un tubo formado en La Palma durante la erupción de 1949, donde se puede apreciar el espectacular interior de estos conductos, cuyas paredes superiores están plagadas de goterones de lava solidificada similares a estalactitas.

La principal pregunta es cuándo se enfriarán los túneles. “Pueden tardar años”, reconoce el espeleólogo.

Créditos

Vídeo superior: Servicio de Trabajos Aéreos del Instituto Geológico y Minero (CSIC). Datos para el mapa: Estudio de Involcán e INGV en 'Scientific Data' Imágenes de los jameos: Octavio Fernández.

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